Kwanzaa is nearly here!

Kwanzaa is celebrated on Dec. 26! Here are two member originals about this wonderful holiday.

612px-Kwanzaa-Myers
Tech. Sgt. Jennifer Myers, 66th Air Base Wing noncommissioned officer in charge of the Military Equal Opportunity office, demonstrates a Kwanzaa ritual where she lights a candle in the Kinara. photo by Christopher Myers

First up, this song by member Greta Pederson:

                                                                             KWANZAA IS HERE                                                                                    words & music: Greta Pedersen

Refrain:                                                                                                                                                 Habari gani,                                                                                                                                                        Habari gani?                                                                                                                 What’s new, what’s happening?                                                                                                                      Kwanzaa is here!

Habari gani,                                                                                                                                                        Habari gani?                                                                                                                 What’s new, what’s happening?                                                                                                                      Kwanzaa is here!

Verse 1:

From festivals of long ago,                                                                                                                               Habari gani?                                                                                                                   Comes this celebration.                                                                                                                                     Kwanzaa is here!                                                                                                         Families come together                                                                                                                                     Habari gani?                                                                                                                       Talk about nguzo saba.                                                                                                                                      Kwanzaa is here!

Refrain

Verse 2:

Each night light a candle,                                                                                                                                 Habari gani?                                                                                                                        On the kinara.                                                                                                                                                     Kwanzaa is here!                                                                                                        When we work together,                                                                                                                                   Habari gani?                                                                                                                      We can make our dreams come true.                                                                                                              Kwanzaa is here!

Refrain

© 1994 Greta Pedersen. All rights reserved

Swahili words from Seven Candles for Kwanzaa by Andrea Davis Pinkney & Brian Pinkney, Penguin Books, 1993

Kwanzaa (kwahn-zaah): first fruits of the harvest

kinara (kee-nar-rah): a wooden candle holder which holds the seven candles of kwanzaa.

nguzo saba (en-goo-zo sah-bah): the seven kwanzaa principles

habari gani?(hah-bar-ee gah-nee): what is the news?

Performance note: This can be arranged as a call & response pattern as follows: One person or section can sing 1st, 3rd, 5, & 7th lines of refrain and verse; The second section can sing the 2nd, 4th, 6th, and 8th lines (words in bold).

To purchase an mp3 or the sheet music, check out Songs For Teaching.

12296938201090568498j4p4n_Kwanzaa_Kinara_(Kwanzaa_Candles).svg.hi

Next, this song by member Patricia Shih:

© 2007 Patricia Shih, Fragile Glass Music Publishing, BMI

KWANZAA

Seven days of Kwanzaa/ Seven candles of Kwanzaa/ Seven principles of Kwanzaa

CHORUS:

Kwanzaa (clap, clap, clap), Kwanzaa (clap, clap, clap)                                                     Kwanzaa (clap, clap, clap), Kwanzaa (clap, clap, clap)                                                                   K-W-A (clap, clap) N-Z-A-A (clap, clap)                                                                                           K-W-A (clap, clap) N-Z-A-A (Kwanzaa!)

The first principle is Umoja / (Umoja!); what does it mean?                                                       It stands for our unity/ sticking together through adversity                                               Umoja (Umoja!)/ Umoja (Umoja!)

Second principle is harder to say/ Kujichagulia (Kujichagulia!)                                             Self-determina-a-a-tion/ we define ourselves ourselves!                                           Kujichagulia (Kujichagulia!)/ Kujichagulia (Kujichagulia!)

Third principle is Ujima / (Ujima!); what does it mean?                                                 Working together to get something done/being responsible, working as one                   Ujima (Ujima!)/ Ujima (Ujima!)

CHORUS

Fourth principle is Ujamaa (Ujamaa!)/ I know what that means!                                   Everybody saves and shares/ collective economics show we care                                       Ujamaa (Ujamaa!)/ Ujamaa (Ujamaa!)

Fifth principle is Nia (Nia!)/ what does it mean?                                                                         This is our purpose—what do we do? It’s the meaning for me and you                                     Nia (Nia!)/ Nia (Nia!)

Sixth principle is Kuumba (Kuumba!) / my favorite one                                                               It means creativity / cooking, building, making things!                                                     Kuumba (Kuumba!)/ Kuumba (Kuumba!)

CHORUS

The seventh principle is really fine/ Imani (Imani!)                                                               Faith, belief, trust, goodwill/ all these things that we hold still                                             Imani (Imani!)/ Imani (Imani!)

Seven days of Kwanzaa/ Seven candles of Kwanzaa/ Seven principles of Kwanzaa

CHORUS

Happy Kwanzaa!