Kwanzaa is nearly here!

Kwanzaa is celebrated on Dec. 26! Here are two member originals about this wonderful holiday.

Tech. Sgt. Jennifer Myers, 66th Air Base Wing noncommissioned officer in charge of the Military Equal Opportunity office, demonstrates a Kwanzaa ritual where she lights a candle in the Kinara. photo by Christopher Myers

First up, this song by member Greta Pederson:

                                                                             KWANZAA IS HERE                                                                                    words & music: Greta Pedersen

Refrain:                                                                                                                                                 Habari gani,                                                                                                                                                        Habari gani?                                                                                                                 What’s new, what’s happening?                                                                                                                      Kwanzaa is here!

Habari gani,                                                                                                                                                        Habari gani?                                                                                                                 What’s new, what’s happening?                                                                                                                      Kwanzaa is here!

Verse 1:

From festivals of long ago,                                                                                                                               Habari gani?                                                                                                                   Comes this celebration.                                                                                                                                     Kwanzaa is here!                                                                                                         Families come together                                                                                                                                     Habari gani?                                                                                                                       Talk about nguzo saba.                                                                                                                                      Kwanzaa is here!


Verse 2:

Each night light a candle,                                                                                                                                 Habari gani?                                                                                                                        On the kinara.                                                                                                                                                     Kwanzaa is here!                                                                                                        When we work together,                                                                                                                                   Habari gani?                                                                                                                      We can make our dreams come true.                                                                                                              Kwanzaa is here!


© 1994 Greta Pedersen. All rights reserved

Swahili words from Seven Candles for Kwanzaa by Andrea Davis Pinkney & Brian Pinkney, Penguin Books, 1993

Kwanzaa (kwahn-zaah): first fruits of the harvest

kinara (kee-nar-rah): a wooden candle holder which holds the seven candles of kwanzaa.

nguzo saba (en-goo-zo sah-bah): the seven kwanzaa principles

habari gani?(hah-bar-ee gah-nee): what is the news?

Performance note: This can be arranged as a call & response pattern as follows: One person or section can sing 1st, 3rd, 5, & 7th lines of refrain and verse; The second section can sing the 2nd, 4th, 6th, and 8th lines (words in bold).

To purchase an mp3 or the sheet music, check out Songs For Teaching.


Next, this song by member Patricia Shih:

© 2007 Patricia Shih, Fragile Glass Music Publishing, BMI


Seven days of Kwanzaa/ Seven candles of Kwanzaa/ Seven principles of Kwanzaa


Kwanzaa (clap, clap, clap), Kwanzaa (clap, clap, clap)                                                     Kwanzaa (clap, clap, clap), Kwanzaa (clap, clap, clap)                                                                   K-W-A (clap, clap) N-Z-A-A (clap, clap)                                                                                           K-W-A (clap, clap) N-Z-A-A (Kwanzaa!)

The first principle is Umoja / (Umoja!); what does it mean?                                                       It stands for our unity/ sticking together through adversity                                               Umoja (Umoja!)/ Umoja (Umoja!)

Second principle is harder to say/ Kujichagulia (Kujichagulia!)                                             Self-determina-a-a-tion/ we define ourselves ourselves!                                           Kujichagulia (Kujichagulia!)/ Kujichagulia (Kujichagulia!)

Third principle is Ujima / (Ujima!); what does it mean?                                                 Working together to get something done/being responsible, working as one                   Ujima (Ujima!)/ Ujima (Ujima!)


Fourth principle is Ujamaa (Ujamaa!)/ I know what that means!                                   Everybody saves and shares/ collective economics show we care                                       Ujamaa (Ujamaa!)/ Ujamaa (Ujamaa!)

Fifth principle is Nia (Nia!)/ what does it mean?                                                                         This is our purpose—what do we do? It’s the meaning for me and you                                     Nia (Nia!)/ Nia (Nia!)

Sixth principle is Kuumba (Kuumba!) / my favorite one                                                               It means creativity / cooking, building, making things!                                                     Kuumba (Kuumba!)/ Kuumba (Kuumba!)


The seventh principle is really fine/ Imani (Imani!)                                                               Faith, belief, trust, goodwill/ all these things that we hold still                                             Imani (Imani!)/ Imani (Imani!)

Seven days of Kwanzaa/ Seven candles of Kwanzaa/ Seven principles of Kwanzaa


Happy Kwanzaa!